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Bernhard III. Herzog von Sachsen-Meiningen


* 01. April 1852 (Meiningen)
† 16. Januar 1928 (Meiningen) 

Eltern
Georg II. von Sachsen-Meiningen
Charlotte von Preußen

Ehe
1878 mit Charlotte von Preußen (1860 - 1919)
 

Kinder
Feodora (1879 - 1945)


Regierung 1914 - 1918
 

  
       Georg II.     Charlotte von Preußen

        

                      Bernhard III.   Charlotte von Preußen            

      

Feodora    


Bernhard kam als ältestes Kind des späteren (ab 1866) Herzogs Georg II. von Sachsen-Meiningen und dessen erster Ehefrau Prinzessin Charlotte von Preußen (1831–1855) zur Welt. Nur zwei Tage vor seinem 4. Geburtstag im Jahre 1855 starb seine Mutter mit knapp 24 Jahren. Zuvor, Ende Januar desselben Jahres, war auch schon sein jüngerer Bruder Georg Albrecht im dritten Lebensjahr verstorben. 1858 heiratete sein Vater in zweiter Ehe Prinzessin Feodora zu Hohenlohe-Langenburg. Neben seiner einzigen leiblichen Schwester, Prinzessin Maria Elisabeth (1853–1923), mit der er zeit seines Lebens ein inniges Verhältnis pflegte, hatte er noch drei Halbgeschwister, wobei Prinz Viktor 1865 nur wenige Tage alt wurde.

1867 wurde Bernhard Sekondeleutnant à la suite im Sachsen-Meiningischen Infanterieregiment. 1869 ging er zum Studium der klassischen Philologie nach Heidelberg. Als Ordonnanzoffizier beim 6. Thüringischen Infanterieregiment Nr. 95 und bei der 6. Kavalleriedivision nahm er am Deutsch-Französischen Krieg teil, aus dem er 1871 gemeinsam mit seinem Vater Herzog Georg II. zurückkehrte. Er führte sein Studium anschließend in Leipzig fort. Die Stiefmutter Feodora fand mit 32 Jahren am selben Tag wie seine leibliche Mutter - dem 30. März - im Jahre 1872 ebenfalls einen frühen Tod. Nach Beendigung seines Studiums trat Bernhard 1873 zur militärischen Ausbildung in das Gardefüsilierregiment der preußischen Armee in Berlin ein.

Bernhard interessierte sich für die neugriechische Sprache, war Verfasser und Übersetzer einiger Werke, darunter von Schiller. Zwischen 1873 und 1894 unternahm er zahlreiche Studienreisen nach Griechenland und Kleinasien, wo er auch Ausgrabungsstätten besuchte und Kontakt mit bekannten Archäologen hatte. Auf diesem Gebiet erhielt er 1889 von der Universität in Athen den Titel „Philhelene“ und einen Lorbeerkranz und weiterhin 1912 die Ehrendoktorwürde der Universität Breslau.

Bernhard heiratete am 18. Februar 1878 in Potsdam die preußische Prinzessin Charlotte (1860–1919), die nächstjüngere Schwester des späteren Deutschen Kaisers Wilhelm II. und gehörte somit zur kaiserlichen Familie. Der ehelichen Verbindung entstammte eine Tochter: Feodora (1879–1945), verheiratet 1898 mit Prinz Heinrich XXX. Reuß zu Köstritz (1864–1939). 1882 wurde Bernhard in den Generalstab versetzt und bezog mit Charlotte eine Wohnung im Schloss Charlottenburg. 1889 wird er zum Generalmajor und 1891 zum Generalleutnant ernannt. Im Dezember 1893 nahmen Erbprinz Bernhard und Erbprinzessin Charlotte ihren ständigen Wohnsitz im Großen Palais (Großes Palais) in Meiningen.

 
Bernhard wurde General der Infanterie und war von 1896–1903 Kommandant des VI. Armeekorps in Breslau. Am 15. September 1903 beförderte man Bernhard zum Generaloberst und berief ihn zum Generalinspekteur der II. Armee-Inspektion mit dem Standort in Meiningen. Mit seiner Frau unternahm er nun zahlreiche Autoreisen durch das Herzogtum und das Deutsche Reich und übernahm zunehmend die Repräsentationspflichten für seinen Vater. 1909 erhielt Bernhard den Rang eines Generalfeldmarschalls, beendete dann 1912 seine militärische Laufbahn und zog endgültig nach Meiningen.

Nachdem sein Vater wenige Tage vor dem Attentat von Sarajevo (28. Juni 1914) am 25. Juni 1914 im Alter von 88 Jahren und nach 48 Jahren Regentschaft verstarb, übernahm der „ewige“ Erbprinz als Bernhard III. mit 63 Jahren die Regierung. Seine konservativ-preußische Gesinnung machte den inzwischen kränklichen Herzog in seinem bis dato liberalen Land wenig beliebt. Nach Beginn des Ersten Weltkrieges übertrug Bernhard III. die Regierungsgeschäfte seiner Frau Charlotte, die nun als Herzogin das Land führte, und ging an die Front, um Meiningische Truppen und militärische Einrichtungen zu besichtigen.

Nachdem sein Schwager als Deutscher Kaiser und König von Preußen im Zuge der Novemberrevolution am 9. November 1918 abdanken musste, tat Bernhard es ihm am Folgetag auf Druck des Meininger Arbeiter- und Soldatenrats gleich. Nachdem auch Bernhards Bruder Ernst am 12. November 1918 auf die Regierung verzichtete, war in Meiningen die Monarchie beendet und das Herzogtum Sachsen-Meiningen ging in den Freistaat Sachsen-Meiningen auf.

Am 1. Oktober des folgenden Jahres verstarb Bernhards Gattin Charlotte im Alter von 59 Jahren während einer Kur in Baden-Baden. Bernhard lebte nach seiner Abdankung zurückgezogen im Schloss Altenstein in Bad Liebenstein und in Meiningen. Nach seinem Tod am 16. Januar 1928 in Meiningen wurde er im Großen Palais (Erbprinzenpalais) aufgebahrt und am 20. Januar unter großer Anteilnahme der Bevölkerung mit einem Trauerzug zum Bahnhof gebracht. Anschließend überführte man ihn nach Bad Liebenstein, wo er am 21. Januar 1928 neben seiner Frau Charlotte im Park des Schlosses Altenstein beigesetzt wurde.    

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